Les origines du pilates

Origine du Pilates

Après des décennies d’entraînement d’élite, le Pilates est entré dans le monde du fitness il y a une dizaine d’années et n’a cessé de se développer depuis. Quelle est l’histoire fascinante qui se cache derrière la façon dont le Pilates a commencé ? Voici un bref aperçu de son histoire.

Comment tout a commencé

Joseph Hubertus Pilates est né à Mönchengladbach en Allemagne en 1883. Enfant, Joe souffrait d’asthme et d’autres maladies. Il s’est tourné vers l’exercice et l’athlétisme pour combattre ces maux et a toujours étudié divers régimes d’exercice pour élargir sa base de connaissances. Il s’est épris de l’idéal grec classique d’un homme équilibré dans son corps, son esprit et son âme, et il a commencé à développer son propre système d’exercices basé sur ce concept.
Devenu adulte, Joseph n’était plus l’enfant malade qu’il avait été lorsqu’il est devenu un skieur, un plongeur, un gymnaste et un boxeur passionné.

En 1912, Joseph se rend en Angleterre, où il travaille comme instructeur d’autodéfense pour des détectives à Scotland Yard. Au début de la Première Guerre mondiale, Joseph a été interné comme “étranger ennemi” avec d’autres ressortissants allemands. Pendant son internement, Joseph a affiné ses idées et formé d’autres internés à son système d’exercice. Il a installé des ressorts sur les lits d’hôpitaux, permettant aux patients alités de s’exercer contre la résistance, une innovation qui l’a amené à concevoir plus tard des équipements. Une épidémie de grippe a frappé l’Angleterre en 1918, tuant des milliers de personnes, mais pas un seul des stagiaires de Joseph n’est mort. Cela, prétendait-il, témoignait de l’efficacité de son système.

Après sa libération, Joseph Pilates est retourné en Allemagne. Sa méthode d’exercice a gagné la faveur de la communauté de la danse, principalement grâce à Rudolf von Laban, qui a créé la forme de notation de la danse la plus largement utilisée aujourd’hui. Hanya Holm a adopté de nombreux exercices de Joe pour son programme de danse moderne, et ils font toujours partie de la “Holm Technique”. Lorsque les autorités allemandes ont demandé à Joseph d’enseigner son système de conditionnement physique à l’armée, il a décidé de quitter l’Allemagne pour de bon.

Le Pilates arrive aux États-Unis.

En 1926, Joseph Pilates a émigré aux États-Unis. Au cours du voyage, il a rencontré Clara Zeuner, qu’il a épousée plus tard (beaucoup de gens ne savent pas que Clara était la troisième femme de Joseph Pilates). Joseph Pilates et Clara ont ouvert un studio de fitness à New York, partageant une adresse avec le New York City Ballet.
Au début des années 1960, Joe et Clara pouvaient compter parmi leurs clients de nombreux danseurs new-yorkais. George Balanchine a étudié “chez Joe”, comme il l’appelait, et a également invité Pilates à enseigner ses jeunes ballerines au New York City Ballet.

Le Pilates devenait populaire en dehors de New York aussi bien. Comme l’a noté le New York Herald Tribune en 1964 : “dans les cours de danse aux États-Unis, des centaines de jeunes étudiants s’adonnent chaque jour à un exercice qu’ils appellent “a pilates”, sans savoir que le mot a un P majuscule et un homonyme vivant et à la respiration droite.”

Ses élèves commencent à enseigner

Pendant que Pilates était encore en vie, deux de ses élèves, Carola Trier et Bob Seed, ont ouvert leur propre studio. Trier, une danseuse, a trouvé le chemin des États-Unis en devenant contorsionniste après avoir fui un camp de détention nazi en France. Elle a trouvé Joseph Pilates en 1940, lorsqu’une blessure hors stade l’a empêchée de poursuivre sa carrière d’interprète. Pilates a aidé Trèves à ouvrir son propre studio à la fin des années 1950. Joseph et Clara sont restés des amis proches de Trèves jusqu’à leur mort.
Bob Seed était une autre histoire. Ancien joueur de hockey devenu passionné de Pilates, Seed a ouvert un studio à l’autre bout de la ville de Joseph Pilates et a essayé d’enlever certains de ses clients en ouvrant très tôt le matin. Selon John Steel, le directeur commercial de Joseph et Clara, un jour, Joseph a visité Seed avec un pistolet et a averti Seed de quitter la ville.

Joseph Pilates a continué à former des clients à son atelier jusqu’à sa mort en 1967, à l’âge de 87 ans. Quand il est décédé, il n’a laissé aucun testament et n’a désigné aucune ligne de succession pour que le travail de Pilates puisse se poursuivre.

Néanmoins, son travail restera et finira par s’épanouir en grande partie grâce à ses protégés, appelés les “anciens”.

Les anciens

Clara a continué d’exploiter ce qui était connu sous le nom de Pilates Studio sur Eighth Avenue à New York. Romana Kryzanowska en est devenue directrice vers 1970. Kryzanowska avait étudié avec Joe et Clara au début des années 1940, puis, après une pause de 15 ans passée au Pérou, elle est revenue pour renouveler ses études. (C’est cette méthode qu’à suivi notre instructrice de Pilates au Studio de Montpellier).

Avec Carola Trier, plusieurs étudiants de Joe et Clara ont décidé d’ouvrir leur propre studio. Ron Fletcher était un danseur de Martha Graham qui a étudié et consulté Joe à partir des années 1940, à propos d’une maladie chronique du genou. Fletcher ouvre son studio à Los Angeles en 1970 et attire de nombreuses stars hollywoodiennes. Clara était particulièrement amoureuse de Ron et elle lui a donné sa bénédiction pour continuer le travail et le nom de Pilates. Fletcher a apporté des innovations et des progrès au travail de Pilates. Ses variations évolutives sur le Pilates ont été inspirées à la fois par ses années comme danseur de Martha Graham et par un autre mentor, Yeichi Imura.

Il était important d’expliquer l’histoire du Pilates pour mieux comprendre la différences entre le Pilates, et la méthode Authentique qu’a essayé de garder intact les elèves de Joseph Pilates.




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